European Blues Challenge 5-6 april 2019 i Ponta Delgada

marino valle Band

Den 9:e European Blues Challenge avgjordes 5-6 april i Ponta Delgada på den största ön São Miguel i Azorerna som tillhör Portugal. ​Ögruppen som består av 9 vulkanöar ligger två timmars flygresa väster om fastlandet. 22 bluesband från 22 länder deltog och det är den största bluesmanifestationen i Europa!

Tävlingen ägde rum under två dagar i Coliseu Micaelense en gammal teater med plats för ett par tusen människor. Prisutdelningen presenterades av italienaren Davide Grandi, ordförande i European Blues Union.

Topp tre

 Vinnare blev engelska ​Kyla Brox Quartet​. Hon och bandet var storfavoriter och vann välförtjänt. Kyla har beskrivits som en av de bästa kvinnliga bluessångerskorna ur sin generation. Hon tillägnade segern till Dave Raven känt namn inom brittisk blues som nyligen gick bort. Hennes pappa Victor Brox var sångare i slutet av 60- och början av 70-talet i The Aynsley Dunbar Retaliation. Hon deltog i International Blues Challenge i Memphis i år som representant för Storbritannien. Priset bestod av att få delta på 8 festivaler under 2019: BB Blues Festival, Portugal i juni, Sierre Blues Festival, Schweiz i juni, Hondarribia Blues Festival i Spanien juli, Blues Peer Belgien i juli, Notodden Blues Festival Norge i augusti, Swing Wespelaar Belgien augusti, Blues in Hell Norge september och Lucerne Blues Festival Schweiz november

kyle brox
Kyle Brox Quartet. Foto: Cristophe Losberger

Tvåa kom Norge som representerades med det rutinerade femmannabandet ​Geir Bertheussen Blues Express. ​De visade upp stor scenvana och utnyttjade detta på rätt sätt. Bandet spelade eget material och covers i Chicagoblues tradition mixat med boogie woogie och rock´n roll. Trummor, piano/orgel, gitarr, sång, bas. Flera solopartier med gitarristen Kai-Sverre Fjellberg och munspelaren Geir samt gitarrblues med tänderna. Svängde rejält! Som vanligt hade många norrmän 50-60 stycken slutit upp.

Trea kom Holland med ​The Dynamite Blues Band​. En cocktail av blues, rhythm & blues, swing och rock´n roll. De deltog i International Blues Challenge i Memphis 22 januari i år. De har spelat tillsammans i mer än 10 år och är nfluerade av Texas, Chicago och västkustblues. Svängande och energifylld blues med bra scenframträdande av fyra unga musiker på trummor, gitarr, bas och sång. Sångaren och munspelaren van Werkhoven underhöll publiken med sina hopp och vandringar på scenen. Stilfullt gitarrspel av Jacob jan van Duijn. En av höjdpunkterna var klassikern “ Evenin´”.

The dynamite blues band
The Dynamite Blues Band. Foto: Cristophe Losberger

Kyla Brox Quartet spelade efter prisutdelningen som var 02.35 på natten de spelade den passande låten “Looking for someone, choose me” och avslutade sedan med Leonard Cohens “Hallelujah”. Magisk, återhållsam och med inlevelse.

azorerna
Arne Swedin, Marie Tarrach Bävholm och Marino Valle Band. Foto: Arne Swedin

Det hela startade dock redan på torsdagskvällen med ett portugisiskt showcase. ​Messias and the Hot Tones, Vitor Bacalhau och Budda Power Blues​ spelade på Coliseu Micaellense. De har alla representerat Portugal i EBC.

FREDAG

Första tävlngsdag på Coliseu Micaelense med 11 akter. I entréplanet hade Roser Blues en fotoutställning. Första bandet ut kl 21.00 var Ungern, ​György Ferenczi & The Rackajam​. Spännande, originellt femmannaband med annorlunda sättning. Musiken en blandning av urban folkmusik och olika stilar. Cajon, valthorn, munspel, banjo, piano, mandolin m.m..

ebu marie
SBA:s ordfröande tillika EBU-jurymedlem Marie Bävholm. Foto: Christophe Losberger

ebu jury
EBU-juryn Foto: Christophe Losberger

Därefter presenterades juryn. Juryn som bestod av tjeckiska Lucie Kalabova, tyska Timon Menge, Marie Tarrach Bävholm från Sverige, Emanuel Soares från Portugal, Ashwyn Smyth från England och Montse “Big Mama” Pratdesaba från Spanien. Det var dessa sex som hade uppgiften med att få fram ettan, tvåan och trean. Banden blev bedömda i fem kategorier. Originalitet, instrumentala färdigheter, sång, scennärvaro och bluesinnehåll. Varje akt fick 20 minuter att spela.

Därefter var det dags för värdlandet​ ​Portugal. ​Delta Blues Riders​ från Porto. Egna låtar plus några covers som Johnny “Guitar” Watsons “I Want To Ta-ta You Baby”.

Nästa Belgien. ​Black Cat Biscuit​ spelade i svarta kostymer. Slide, jumpswing. Gott om belgare bland publiken. I en låt var instrumentsättningen akustiskt med kastanjetter, tvättbräda, munspel, maracas och trummor för att sedan växla över till elektriskt med munspel, gitarr, bas och trummor.

Sen var det dags för Rumänien. Överraskande bra! ​Rares Totu´s Midnight​ med en bra soulsångerska Aminda Nomade och en duktig gitarrist vid namn Rares Totu blandade gitarrsolon med lugnare låtar.

Estland med bluesrockbandet ​Hilbert´s Problem ​bjöd på två duktiga unga gitarrister. Eget material.

Sen var det dags för kvällens behållning enligt mig. Trion ​The Smooth Gentlemen från Polen. Tre veteraner i det polska musiklivet. Blues, soul, boogie woogie med lite jazzinslag! Trummor, piano/sång, gitarr. Alla sittande. Grym pianist Bartek Szopinski som ibland stod upp och hamrade på pianot intensivt och påminde då om Slim Jim Phantom i Stray Cats Han har för övrigt vunnit “ Pianist of The Year” i Polen 11 gånger!

Spanien var en besvikelse.De har skämt bort oss tidigare år med bra akter. Trion ​Big Yuyu​ från Mallorca spelade tung bluesrock. De spelade alldeles för högt så sången dränktes.

Norge representerades av ​Geir Bertheussen Blues Express​ som kom tvåa i tävlingen.

geir bertheussen blues express
Geir Bertheussen Blues Express. Foto: Cristophe Losberger

Sedan äntrade Schweiz scenen med ​Manu Hartmann & The City Blues Band ​förstärkta som enda band denna kväll med blås. Den kvinnliga sångerskan Manu sjöng varierat och mycket bra. Mycket groove. En blandning av soul och swing och de visade stor spelglädje.

Därefter klev Tyskland på med ​Richie Arndt & Band​. Lite lättsammare blues med rootsfeeling! Tyvärr hade många gott. Ritchie är en fantastisk gitarrist och sångare som har hållit på i över 40 år. De nådde semifinal när de representerade Tyskland i International Blues Challenge i Memphis i januari 2019.

Sista band ut kl 2.00 på natten var Frankrike med ​Elise & The Sugar Sweets. ​Med en ung kvinnlig sångerska Elisa Heyte levererade de blues, soul, rhythm & blues! Bra samspelt band. Och fina gitarrsolon av Olivier Raymond. Natten avslutades med jamsession för de som orkade 2.30-5.00 i ett angränsande rum.

LÖRDAG

Andra dagen inleddes kl 21.00 med det unga bandet ​The Drive​ från Italien. De förenar norra med södra Italien och är en kombination av två band Angela Esmeralda & Sebastiano Lillo och Poor Boys. Bandet består av två gitarrister, trummis och en kvinnlig sångerska. Delta blues, roots, rock och gospel.

Band två var Kroatien med ​Tomislav Goluban Band. ​Blues med rock och countrykänsla. Sångaren och munspelaren Tomislav har ett brett register.och har släppt 10 album samt fått ett flertal nationella musikpriser. Keyboardisten spelade även trumpet under en
låt. Mycket bra! Vi bjöds även på “tågmunspelssolo”.

Ett 20-30 tal danskar hade kommit för nästa band, ​Trainman Blues​ från Danmark med iirländaren och sångaren Richard Farrell. Fin röst. De spelade utan sin ordinarie gitarrist Ronni Boysen men hade istället en ung gitarrist Joachim Svensmark som inte gick av för hackor! En av Danmarks största musikhemligheter! Han gjorde några grymma gitarrsolon! Vi bjöds på soul och blues.

Sedan var det dags för storfavoriten England med ​Kyla Brox Quartet. ​Med en kraftfull stämma och ett band av högsta klass så vann de välförtjänt! Kyla spelade även ett tvärflöjtsolo.

Finland deltog med ​Jo´ Buddy & Down Home King III feat Nieminen​. De levererade Soul´N´Roll Gumbo en mix av blues, rhythm & blues, gospel och rock´n roll. Sami “Cantor” Nieminen spelade hammond, Down Home King III trummor, Jo Buddy gitarr och sång. De framförde Come home child, If I could love someone, I don´t know, Sun is shining och Ain´t gonna hurry my time. Alla skrivna av Jussi Raulamo. De kunde nästan mäta sig med norrmännen när det gäller antalet fans på plats.

Luxemburg med 6-mannabandet ​Heavy Petrol ​bestod av några veteraner och några unga musiker varav två vokalister. Egenkomponerad bluesrock.

Slovakien det enda soloinslaget i år. Tony Big Mouth Pearson​ (Stefan Uhrinak) på sång och akustisk gitarr. Han har tillbringat en hel del tid i Usa. Sociala och politiska egna texter.

Grekland med ​Sakis Dovolis Power Trio. Hårt och tungt! Dovolis bra sångare och gitarrist. Deras debutskiva “Cross the Line” lanserades i höstas “world wide” av det amerikanska skivbolaget Grooveyard Records.

Tredje pris gick till Holland med ​The Dynamite Blues Band​.

Österrike representerades med deltablues av Somerset Barnard Band​. Efter att ha tillbringat mycket tid i Australien och Usa bestämde sig Somerset Barnard för fyra år sedan att turnera jorden runt och han är ständigt på turné.

Sverige avslutade hela tävlingen kl 2.00 med​ Marino Valle Band. ​Bandet består av Marino Valle sång och munspel, Mikael Fahleryd bas, Magnus Hjorth trummor, Henrik “Pilen” Pilquist gitarr och Arvid Hill på klaviatur. Marino sjöng under många år rhythm & blues och soul med Big Bland Splash, Gugge Hedrenius Big Blues Band och The Soulmates. Bandmedlemmarna har bl.a. spelat med Peps Persson, Sven Zetterberg, Patricia Page & The Prophets och Franska Trion. Ett trettiotal svenskar från bl.a. Uddevalla, Borås, Åmål, Kungsbacka, Finspång hade tagit sig till Azorerna. Vi bjöds på svängande up-tempo sånger och underbar soulmusik med en mix av både egna och andra artisters låtar. De gjorde ett kanonframträdande men hamnade dock utanför prispallen.

marino valle
Marino Valle. Foto: Cristophe Losberger

Efter prisutdelningen blev det bluesjam fram till 5.00 på morgonen med bl.a. Kyla Brox.

Bluesmarknaden ​hölls nere i båthamnen på ​Pavilhão do Mar ​under fredagen och lördagen. Där var representanter för festivaler, klubbar, tidningar, radio, bluesband, bokningsbyråer m.m. Vid Jeffersons bord marknadsfördes på lördagen Marino Valle Bands ep som precis hade kommit ut på Spotify. Med hjälp av medhavd mobil och två små högtalare spelade vi upp den för besökarna. För första gången hölls det en Blues Workshop med inriktning på digital marknadsföring och en vinexpo.

Gatukonserter​ var en nyhet för i år. Fredag/lördag från 17.00 spelades det blues på tre platser i staden. Bland annat spelade Italienska The Drive, Jo´Buddy & Down Home King III feat Nieminen från Finland och Norska Geir Bertheussen Blues Express. Detta var ett populärt inslag på eftermiddagarna.

Det delades ut tre pris till eldsjälar i den europeiska bluesmiljön. I media kategorin gick priset till den tyska tidningen Blues News. I klassen Promotor gick det till den tyske musikern och organisatören Erkan Özdemir och Hondaribbia/Carlos Promotion fick Produktions priset.

Generalförsamlingen​ ​i European Blues Union ​höll årsmöte på Hotel Royal Garden. EBU består av 135 medlemmar. Finland är det land i Europa som har flest medlemmar 16 stycken. Från Sverige valdes Marie Tarrach Bävholm in som första svensk i styrelsen. Marie har suttit som ordförande i Swedish Blues Association och jobbar för Kultur i Väst.

Malmö genom Malmoe Copenhagen Blues Connexion ansökte om European Blues Challenge 2021 men efter omröstning så blev det Chorcow i Polen som får arrangemanget. Malmö tänker söka till 2022 istället. Nästa år 16-18 april 2020 arrangerar Holland EBC i Zaanstad, 12 minuters tågresa från Amsterdam.

Text och foto: Arne Swedin
Foto: Christophe Losberger

Skriv ut