CHARLES NEVILLE 1939-2018

Den näst äldste av bröderna Neville, saxofonisten Charles Neville, avled i sitt hem i Huntington, Massachusetts i april 2018. Charles blev 79 år. Dödsorsaken var cancer.

Redan i början på 1950-talet hade han tillsammans med brodern Art startat bandet Turquoise. Yrkesmusiker blev han sedan vid 15 års ålder, då han fick jobb i en minstrelshow. Efter det följde många år i turnéband bakom till exempel Larry Williams, Johnny Ace, Big Maybelle, Jimmy Reed, Little Walter, BB King och Bobby Bland. Under många år var han också permanent i husbandet på Dew Drop Inn i New Orleans och kompade bland andra Allen Toussaint, Irma Thomas, Betty Harris, Ernie K Doe och Huey ”Piano” Smith.

Redan på 1950-talet var Charles heroinist. Ett missbruk han fajtades med och blev helt fri från 1986. Det var dock för ett narkotikabrott som rörde marijuana som han 1963 dömdes till 3,5 års fängelse. Tillsammans med bland andra fängslade New Orleans-pianisten James Booker höll han musiken vid liv genom att leda olika fängelseorkestrar.

Efter frigivningen flyttade han till New York, där han mest kom att finnas på jazzscenen. Han tog dock parallellt försörjningsjobb i turnéband bakom soulsångare som Johnnie Taylor, Clarence Carter och OV Wright. 

1976 flyttade han tillbaka till hemstaden New Orleans. Där vidtog ett skivprojekt med sin farbror Big Chief Jolly, där även hans tre bröder var involverade. Detta ledde fram till bildandet av Neville Brothers 1977. 

Gruppen fick snabbt epitetet ”supergrupp”, då både Art och Aaron haft soloframgångar. Dessutom var det Art som startat och varit ledare för framgångsrika funkgruppen The Meters. Neville Brothers kom att vara en av tungviktarna på världens musikscener fram till den officiella upplösningen 2012. Deras plattor blev också storsäljare och plockade hem ett antal Grammys. Charles fick själv en Grammy för ”Healing chant” från LP:n ”Yellow Moon” 1989, detta i kategorien bästa instrumentallåt. Vid sidan av Neville Brothers så var bröderna tillsammans också aktiva i olika konstellationer och projekt som dokumenterade New Orleans tidiga traditionella musikrötter.

Parallellt med gruppen hade alla fyra bröderna även diverse egna musikprojekt. För Charles del innebar det plattor med gruppen Diversity som mixade jazz och klassisk musik. Han hade även gruppen Songcatchers, där de övriga medlemmarna alla var ättlingar till indianer. Han kom att utveckla ett allt större intresse för buddhismen och det ledde bland annat till att han 2008 gav ut plattan ”Safe In Buddha´s Palm”. Då med Massachusetts som bas, dit han flyttade 1990. Han kom även att utveckla ett intresse för Tai Chi, där han verkade som ledare. 

De sista åren kom han främst, att vid sidan av bröderna, musicera med sina två söner och sin dotter. Cancern tog dock ett starkare grepp om honom och vid Neville Brothers återföreningskonsert 2017 var han så dålig att han inte kunde medverka. I april 2018 tog det alltså slut.

Bo Majling

Skriv ut