JABO STARKS 1938-2018

jabo starks

Jabo Starks, mest känd som trummis i James Browns band från 1965 och drygt tio år framåt, avled i slutet av april 2018 i leukemi . Sitt sista scenframträdande bakom trummorna gjorde han i mars 2018. 

Jabo, vars riktiga förnamn var John Henry, föddes i Jackson, Alabama. Smeknamnet fick han redan i unga år. Han växte upp i ett hem där den musikaliska brygden som gällde var gospel och blues. De årliga gästspelen med marscherande Mardi Gras-band var det som väckte intresset för trummor hos honom. Han brukade fascinerad paradera med banden i flera kilometer och supa in trummisarnas fantastiska teknik. Sitt första trumset byggde han ihop helt själv. Han är helt självlärd.

Redan som sjuttonåring  var han trummis i husbandet  på ”The Harlem Duke Social Club”, en av de populäraste klubbarna  i Alabama på ”the chitlin´ circuit”.  Där kom han att kompa exempelvis John Lee Hooker, Smiley Lewis, Howlin´ Wolf och Big Mama Thornton.

Ryktet om hans kapacitet spreds och 1959 engagerades han av Bobby Bland. Han kom också att vara med och spela in flera av Blands större hits, ”Turn on your love light”, ”I pity the fool” och ”That´s the way love is”. 

Han gjorde entré i James Browns band, ”The JB´s”, 1965 och var då en av två trummisar i bandet. Den andre var Clyde Stubblefield. Brown ville ha en trummis med en stil grundad i bluesen (Starks) och en med grunden i soul och funk (Stubblefield). Tanken från Brown var att de skulle komplettera varandra på scenen, inte duellera med varandra. På plattorna finns de båda med på hits som ”Sex machine”, ”I got the feelin´”, ”Say it loud, I´m black and I´m proud” och ”Cold sweat”.  På exempelvis ”Super bad” och ”The payback” är Starks ensam trummis.   

Starks och Stubblefield kom att bli vänner och musikaliska partners livet ut. De bildade en trumduo, The Funkmasters, som bland annat spelade in filmmusik och producerade instruktionsvideos för trummor. Starks och Stubblefield är sannolikt också några av de mest samplade trummisarna någonsin. Speciellt inom hip-hopen där de samplade finns med i hits med LL Cool J, Kendrick Lamar, A Tribe Called Quest, The Roots, Black Eyed Peas och Kool Moe Dee. 

Brown hade en förmåga att skälla ut och kicka sina musiker efter minsta lilla miss, för att sedan oftast ta dem till nåder igen. Enligt Starks egen utsago fick han aldrig ett ont öga från Brown under sina år i bandet. Snarare blev det Starks som påpekade för Brown när denne missat en takt eller ton. Det utvecklades till en intern gimmick på scen. Då Brown märkte att han missat något, vände han sig leende till Starks med ett; ”You got me, Jabo”. Efter dryga tio år så lämnade Starks Brown för att ansluta sig till BB King. 

Starks var känd som en renlevnadsman under hela sin karriär, något han kommenterade i en intervju 2015. ”When I´m playin´ music, man, let me tell you one thing: There ain´t nobody in the world higher than I am”, he said. ”I get so high playin´ music, it scares me”.

Han hade också ett eget motto vad gällde sitt trumlir: ”If you can´t pat your feet and clap your hand to what I´m doing, then I´m not doing anything wortwhile”.

Bo Majling

Skriv ut